Nuevo Proceso Verde de Fabricación de Acero

Categoría: Photography & Branding

Interesante noticia la que da el MIT (Massachusetts Institute of Technology), también publicada en Nature y comentada por el químico de mayeriales Donald Sadoway, que reclama el halllazgo de un nuevo método de fabricación de acero, "libre" de emisiones de CO2, proceso denominado electrólisis de óxido fundido (MOE en inglés) que produciría O2 y acero fundido. Parece que inicialmente se buscaba la producción oxígeno, y sorprendentemente se produjo también acero fundido.

La industria siderúrgica ha tenido un éxito bastante moderado en la reducción de emisiones de CO2 hasta el momento, especialmente en la siderurgia por vía integral, que además sigue requiriendo de una enorme inversión en activos e instalaciones para funcionar. El eterno proyecto ULCOS tampoco parece terminar de dar soluciones. El nuevo método se apoya en el uso de energía eléctrica como medio para transformar el óxido de hierro (materia prima) en su forma fundida liberando oxígeno. En las pruebas realizadas se ha obtenido un acero muy puro como coproducto del proceso de obtención de oxígeno, con ninguna emisión de CO2.

La siderurgia integral se basa en calentar óxido de hierro en un alto horno junto a coque, a temperaturas entre 900ºC y 1300ºC produciendo un metal caliente con cierta cantidad de impurezas como carbono y elementos traza o residuales como azufre y otros, y una enorme cantidad de CO2. El nuevo proceso MOE trabaja sin embargo a 1600ºC, produciendo acero libre de impurezas y cero emisiones de CO2. Como cualquier proceso de electrólisis, MOE consiste en dos placas opuestas y cargadas (electrodos) inmersos en una solución que contiene óxido de hierro junto a otros elementos (electrolito). Se pasa electricidad entre estos dos electrodos hacia el electrolito, obteniendo acero fundido como producto final, que se recoge en el polo negativo, emitiendo oxígeno en el polo positivo.

 

Esquema Proceso MOE

 

Este proyecto estaba financiado por la NASA buscaba fabricar oxígeno a partir de suelo lunar, que pudiera ser utilizado en futuras misiones espaciales en la luna, y la muestra que se utilizó fue material del cráter de un impacto de un meteorito de composición similar a la lunar.

El consumo del MOE se sitúa en 3500 Kwh por tonelada de acero. en el ensayo, la electricidad fue suministrada por una fuente libre de carbono (prosiblemente una energía renovable), con un factor de emisión de CO2 de 0,09 Kg CO2/Kwh y se emitieron un total de 0,315 tCO2/tacero.

Existen múltiples detalles a especificar y continuar desarrollando antes de fijar posiciones sobre viabilidad, como puede ser cómo ajustar la cantidad de carbono para diferentes aceros que podría conllevar de instalaciones anejas, el consumo de energía eléctrica, sus emisiones, y otras muchas, pero es indudable el interés que puede tener esta tecnología. De hecho parece ser que el AISI (American Iron and Steel Institute) ya ha declarado el MOE como una de las probables tecnologías para reducir las emisiones de CO2 de la sideurgia.